열정을 찾으라는 말이 나쁜 조언인 이유
newspeppermint.com · by veritaholic

심리과학(Psychological Science)에 곧 소개될 그들의 연구는, 태어날 때 부터 그 사람의 관심사가 고정되어 있다는 “관심사 고정설”을 믿는 사람과 누구나 자신의 관심사를 키울 수 있다는 “성장설”을 믿는 사람들 사이의 차이를 보았습니다.

이들은 이런 마음가짐의 차이가 어떤 결과를 만드는지를 알기 위해, 전공이나 직업에 있어 열정을 느낄 수 있는 일을 찾으라는 조언을 여러 번 들은 바 있는 학부생들을 대상으로 일련의 실험을 수행했습니다.

우선 그들은 학생들을 수학과 과학에 관심을 가진 “이과(techy)”와 인문학, 예술에 관심을 가진 “문과(fuzzy)”로 나누었고, 각각에게 한 사람의 관심사는 바뀌지 않는다는 주장에 얼마나 동의하는지를 물었습니다. 이후 그들은 자신의 관심사와 맞지 않는 내용의 글, 곧 문과에게는 알고리듬의 미래에 대한 글을, 이과에게는 데리다에 대한 글을 읽게 했습니다. 그 결과, 관심사가 바뀌지 않는다고 생각한 학생들일수록 자신이 읽은 글에 관심을 덜 나타냈습니다.

관심사가 변하지 않는다는 생각은 어려운 문제에 직면했을 때 도피하게 만들어주는 오귀인(misattribution)이 되지 않는가 하는 생각이 든다.